Sejarah Singkat Natal beserta Maknanya

Umat kristiani di seluruh dunia tentu saja merayakan Hari Raya Natal setiap 25 Desember. Natal adalah merupakan hari kelahiran Yesus Kristus.

Dalam bahasa Inggris, Natal disebut Christmas yang artinya Mass of Christ atau Christ Mass. Itu diartikan sebagai hari untuk merayakan kelahiran Yesus.

Mengutip situs resmi History, perayaan Natal sudah ada selama dua millennium. Perayaan diisi dengan hal yang bersifat religious dan sekuler.

Umat kristiani merayakan Natal untuk memperingati kelahiran Yesus. Biasanya, mereka bertukar hadiah, mendekorasi pohon natal, misa di gereja, berbagi makanan dengan keluarga dan teman, hingga menunggu kedatangan Sinterklas. Di Amerika Serikat, Hari Natal telah menjadi hari libur federal sejak 1870.

Awal Mula Perayaan Natal

Mengutip pada situs resmi di informasikan, bahwa berabad-abad sebelum kedatangan Yesus, orang Eropa bersukacita selama titik balik musim dingin. Ketika musim dingin telah berakhir, mereka menantikan hari yang lebih Panjang dengan sinar matahari yang lebih Panjang.

Dalam sejarah Natal di Skandinavia, bangsa Norse merayakan Yule (Natal) dari 21 Desember hingga Januari sebagai penghargaan atas kembalinya matahari. Para pria membawa pulang kayu-kayu besar untuk mereka bakar.

Semua orang berpesta sampai kayu-kayu tersebut habis terbakar, sekitar 12 hari. Sapi dan babi disembelih sehingga mereka tidak perlu memberi makan hewan ternak selama musim dingin.

Di Roma yang tidak memiliki musim dingin ekstrem, mereka merayakan Saturnalia. Itu merupakan perayaan yang dilakukan untuk menghormati Dewa Saturnus, sang dewa pertanian. Perayaan ini digelar pada minggu menjelang titik balik matahari musim dingin dan berlanjut selama sebulan penuh. Itu merupakan masa hedonistic dimana makanan dan minuman berlimpah.

Selama sebulan, budak akan menjadi tuan, para petani menguasai kota. Bisnis dan sekolah akan ditutup sehingga semua orang dapat ikut bersenang-senang.

Selain Saturnalia, mereka juga merayakan Juvenilia, yaitu pesta untuk menghormati anak-anak Roma. Anggota kelas atas juga seringkali merayakan hari lahirnya Mithra, yaitu dewa matahari yang tak terkalahkan pada 25 Desember. Ulang tahun Mithra dipercaya sebagai hari yang paling sacral dalam satu tahun.

Di awal tahun kekristenan, kelahiran Yesus tidak pernah dirayakan. Namun pada abad ke empat, bapak gereja memutuskan melembagakan kelahiran Yesus sebagai hari libur. Tanggal kelahiran Yesus tidak disebutkan dalam alkitab. Namun Paus Julius I memilih 25 Desember sebagai pesta kelahiran Yesus. 

Sehingga Natal digelar pada waktu yang sama dengan festival titik balik matahari musim dingin. Para pemimpin gereja mengukuhkan Natal dirayakan setiap tahun pada 25 Desember.

Perayaan dan Makna Natal

Umat kristiani berbagi kasih di momen Natal. Tentu saja Natal dirayakan dengan meriah. Dari adanya berbagai ornament hingga pohon natal di gereja. Natal juga identic dengan adanya sosok Sinterklas. Meski demikian, Natal tetap berfokus pada rasa syukur kepada Tuhan. Makna yang terpenting dalam Natal lebih kepada kelahiran Yesus.

Kelahiran Yesus diyakini sebagai bentuk kasih sayang Tuhan kepada hambanya, yang mana Tuhan menginginkan hamba bisa diselamatkan dari dosa-dosa.